АЛХИМИЯ

АЛХИМИЯ (от араб, приставки «аль» и слова химия), арабское обозначение слова химия. При развитии научной химии под А. стали подразумевать исключительно искусство превращения металлов с целью получения из «неблагородных» (железо, свинец) «благородных» (золото, серебро). Идеи о превращении вещества основывались на учении Аристотеля и др. греч. философов о единстве материи и о происхождении всех вещей из четырех первичных элементов. Металлы, по взглядам алхимиков, представляют собой сложные тела, способные при обработке терять и приобретать различные свойства. С др. стороны, решающее значение в построениях алхимиков играли сера

Изображение красного эликсира алхим. под покровительством 12 знаков зодиака.

и ртуть. Сера давала с нек-рыми известными тогда металлами соединения, земле-подобные вещества. Ртуть поглощала все металлы (амальгамы), улетучиваясь при нагревании, и алхимики полагали, что под влиянием внутреннего жара земли из взаимодействия серы и ртути рождаются все металлы. Задача А. и заключалась в том, чтобы найти тайну природы, с помощью к-рой она превращает элементы и способствует возникновению металлов. На языке алхимии – таинственное вещество, к-рое должно было способствовать превращениям, называлось— «философский камень», «камень мудрецов», «великий эликсир», «красная настойка», «красный лев», «квинтэссенция» и т. д. Неудачи и разочарования, постигавшие обычно алхимиков, заставляли их обращаться к магии, мистике и каббалистическим приемам Хотя главнейшей своей цели — получения золота— алхимики и не достигли, но все же многочисленные и упорные искания способствовали развитию химии и обогатили ее целым рядом новых соединений, препаратов и методов работы, как напр., дестилляция, возгонка, фильтрация, осаждение, кристаллизация и т. п. Алхимики расширили прежние воззрения на свойства тел и способствовали развитию техники. Полученные новые химические соединения стали испытывать для лечения болезней; т. о., и медицина обогатилась целым рядом фармацевтич. средств. Но, имея положительное значение для развития химии, алхимические идеи оказали весьма отрицательное влияние на медицинскую мысль средних веков. Идея о превращении вещества была применена в медицине в виде попытки с помощью философского камня превращать больных в здоровых, а старикам возвращать молодость. Настой философского камня в спирте составлял т. н. «жизненный эликсир»; один из алхимиков XI в., Арте-фиус, утверждал, что, благодаря эликсиру, он прожил до 1.000 лет. Алхимики-врачи облекали свои работы особой таинственностью и придавали им характер священнодействия. На основании этих воззрений и возникли всевозможные «эликсиры долгой жизни», «териаки» и др. универсальные средства, игравшие большую роль на протяжении многих столетий. И в наше время еще можно встретить всевозможные «средства от всех болезней», «могучие средства», «испытанные», «чудесные», «верно действующие» снадобья всякого рода, б. ч. тайного или замаскированного состава. Препарат под названием «эликсир долгой жизни» вошел даже в фармакопею советского издания и служит синонимом для сложной настойки сабура. Лит.: Морозов Н., В поисках, философского камня, С,-Петербург, 1909: Орлов I. А., Алхимия,

Петроград, 1917; «Вселенная и человечество», том V, С.-Петербург; Левинштейн И., Этюды по истории фармации, Москва, 1927. И. Левинштейн.

Изучайте:

  • СОЕДИНИТЕЛЬНАЯ ТКАНЬ
    СОЕДИНИТЕЛЬНАЯ ТКАНЬ. Определение С. т. неоднократно изменялось по мере развития гистологии в смысле все большего расши...
  • ЖЕСТКОСТЬ ЛУЧЕЙ
    ЖЕСТКОСТЬ ЛУЧЕЙ, термин, применяемый в рентгенологии для характеристики степени проницаемости рентгеновскихлучей. Ж. л....
  • ЦЕСТОДЫ
    ЦЕСТОДЫ, или ленточные черви, Cestoda Ge-genbaur, 1859 (син. Cestoidea Paid., 1808, Ces-todes Burmeister, 1837, Cystice...
  • ГЕТЕ
    ГЕТЕ, Вольфганг (Wolfgang Goethe, 1749— 1832), великий нем. поэт и в то же. время крупный естествоиспытатель, воззрения...
  • ГРЯЗЕЛЕЧЕНИЕ
    ГРЯЗЕЛЕЧЕНИЕ, применение для терап. воздействия на организм леч. грязей, является одним из наиболее сильно действующих ...